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无印良品美国分公司正式申请破产保护

来源:第一财经

7月10日,日本零售商无印良品(Muji)的美国分公司正式申请了破产保护。在新冠疫情爆发的半年后,它最终没能扛得过去。
备案文件显示,由良品计画(Ryohin Keikaku Co.)经营的无印良品美国分公司(Muji USA Ltd.)在特拉华州申请了《美国破产法》第十一条的破产保护。在文件中,它列出的资产和负债在5,000万美元至1亿美元之间,预计债权人数量在200至999人之间。
良品计画在另一份声明中说明,本次申请破产是由于新冠病毒的大流行导致的。该公司表示,由于高租金和其他成本,公司一直在努力应对损失、协商租金,同时采取措施来提高销售额。无印良品美国公司将在180天内重组其业务,在关闭亏损商店的同时,全面运营线上和线下产业。自3月中旬以来,由于疫情的爆发,无印良品在美国的19家商店一直处于休眠状态,尽管其中的几家商店现已重新开始营业,但该零售商仍因租金和销售额而亏损,从而导致维持其在美业务变得困难重重。
“我将亲自进行无印良品在美国的重组。” 良品计画社长松崎智夫在发表声明后许下这个诺言。
不同于中国的破产申请流程,美国的《破产法》11 U.S.C. § 506(a)规定:在对申请公司进行估值后,符合条件的公司的均可申请破产保护。《破产法》第11条的核心内容是,允许一家面临危机的公司将它的剩余价值最大化,在保留工作和运营的情况下度过危机。 《破产法》使公司能够作为“实控债务人”运作公司,同时维持其董事会和管理层,从而保持业务的连续性。
无印良品美国分公司与今年在美国宣布破产的110多家公司一样,将破产原因归咎给了新型冠状病毒的流行。然而,在上一个财政年度,无印良品美国业务的销售额(约19家门店)约占良品计画收入的2.5%。在过去三个财政季度中,美国业务一直处于亏损状态。其破产声明和财报显示,去年美国分公司亏损约1000万美元。
尽管在过去10年中,通过专注于中国市场的扩张,无印良品的国际门店数量得到迅速增长,但存在在企业内部的顽疾仍有不少。首先,它过分简约和简单的产品极其容易被淘汰,且大量便宜的仿制产品削弱了其竞争力。冠状病毒大流行和商店关闭也进一步打击了无印良品在全国的业务。上周五,良品计画报告了截至5月的2020年度三个月的财报亏损,这是良品计画十多年来的首次亏损。
在疫情之前,由于绝大部分无印良品美国门店位于美国的黄金地段和地标性建筑中(例如纽约时代广场和第五大道的旗舰店)零售商由于无法支付高昂租金已陷入困境且正在重新协商租金。因为其美国分公司连续的亏损,无印良品在日本和中国亚太市场的扩张计划也被暂停。在最新季度的财报中,该集团的营业收入下降了30%,为787亿日元(7.362亿美元),净亏损为41亿日元(3830万美元)。
松崎智夫曾说,当无印良品与2007年刚进入美国市场时,这家零售商被认为是“美国建筑物标识”。然而,由于物流限制阻碍了进口清关等原因,其扩张和发展并不顺利。此外,其生产区域与各国之间距离成本的激增,使其被迫抬升售价,并大量减少产品供应以降低进口成本。十多年后的今天,无印良品却由于库存过多和激增的物流成本,面临连续的亏损。
亚太市场的状况也并不比美国更好。无印良品在中国和日本内的市场也因店面的持续关闭和疲软的消费额而面临危机。在4月和5月的疫情高峰期,绝大部分店面的月销售额减少了近一半,从而导致最近一个季度的营业亏损为29亿日元(合2720万美元)。作为其第二大市场的中国市场的同店销售额也有所下降。与此同时,韩国等其他国际市场的反日情绪正在高涨,香港市场也因政治动荡而持续低迷。
无印良品的最大劣势在于无法准确预测市场需求,从而导致长期存在的大量库存滞销的问题。即使是在日本市场,其一贯不变的极简风格也因大量具有价格优势的竞争者的出现而不再独特。库存的不断积聚,尤其是春季和夏季服装等季节性商品使运营成本急剧增加。但是,无印良品除了控制其毛利率外,仍然不愿意做出风格的调整和改变。目前,其主要的恢复计划是进行价格调整和针对日本消费税增加的促销计划。
无印良品目前承受着创新度、价格、消费者审美疲劳的多重打压,其在中国市场的进一步表现值得推敲和观察。尽管过去多年来无印良品已经多次通过降价来向市场妥协,但结果并不如预期。
考虑到跨国生产和运输的成本,无印良品海外市场的高价格是很难避免的,因此,为了缓解这一问题,无印良品母公司决定将生产从中国转移到东南亚和印度等廉价地区。同时积极解决其挤压的过剩库存问题。
尽管受到全球经济动荡的影响,良品计画计划在明年8月之前,在目前970家门店的基础上,将其全球网络扩展到1,138家门店。尽管日本国内市场的业务占其收入的60%,但良品计画的注意力已从日趋成熟的日本市场转移到了日本以外的国际市场。与此同时,鉴于疫情下的居家工作方案,也出现了家具订购这一新业务领域。
无印良品还会更加专注于中国市场,目前其全球超过一半的网点都位于中国,且在逐渐推出较新的创新形式,例如和京东合作在北京总部开设的第一家便利店、门店针对中国市场的量身打造产品。对此,母公司还成立了专门针对中国市场的团队,来调研当地的生活方式趋势。
日本市场正重新收到全球投资者的关注,加上即将到来的奥运会的举办。在疫情期间,无印良品在今年夏天开设了七家新的全球旗舰店,资本市场也在下注并全力投资于日本,将其作为亚洲下一个顶级旗舰的目的地。


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